【エコチル特集】ジャンボジェット機5万機分のごみが海へ!?海洋プラスチックごみ問題について考える

「2050年までに、海のプラスチックごみの量が、海にいる魚の重量を上回る」という予測を研究者が発表するなど、海がとんでもないことになっている! 私たちにできることはあるのかな?

年々深刻化する海洋プラスチックごみ問題

海をただよう〝海洋プラスチックごみ〟が世界的に問題となっているよ。プラスチックは軽くて加工しやすく、安くたくさん作れるため、スーパーのレジ袋や使い捨てストロー、コンビニ弁当の容器、ペットボトルなど、いろいろな所で使われている。私たちの暮らしに欠かせない素材ともいえるね。

でも、こうしたプラスチックがきちんと捨てられず、〝ごみ〟としていったん海に入ってしまうと、自然の力で完全に分解することは難しいため、海にいつまでも残り続けてしまう。すでに、1億5,000万tのプラスチックごみが海中に存在するといわれ、毎年、世界全体で年間800万tものプラスチックが海に入りこんでいるそうなんだ。

さらに、海をただようプラスチックごみが太陽の光や塩分などでもろくなり、波や砂でくだかれた結果、大きさ5㎜以下の〝マイクロプラスチック〟になってしまったら、回収はほぼ不可能。現時点で、200種類以上の海洋生物や鳥などの体内から、マイクロプラスチックが見つかっているんだ。

海をごみであふれさせない!できることからやっていこう

このような状況をどうにかしようと、海でも分解するプラスチック製品の開発や、プラスチックを食べる細菌や酵素の研究が進められているけれど、現時点では、まだこれからという状態。だからこそ、プラスチックごみを減らす生活を心がけたいね。

例えば、マイバッグやマイボトルを使用し、レジャーなどで出たごみはきちんと持ち帰る。洗濯ばさみやバケツなどのプラスチック製品を屋外に置いたままにせず、片付ける。ごみ拾い活動への参加だけでなく、道ばたに落ちているごみを拾うことも、海洋プラスチックごみを減らすことにつながるよ。

小さなことだけれど、こつこつ、みんなでがんばっていこうね。

東京都内の川で見かけたよ!

東京都内を流れる川をカメラでとったよ。さまざまなプラスチックごみが散乱しているのが分かるかな?

一番目立つのがペットボトルの容器かな? 他にも、使い捨てのお弁当の容器や家庭ゴミ、空き缶、自転車のタイヤなど、いろいろなものがうかんでいるね。写っていないけれど、サッカーボールや衣装ケースなどもういていたよ。

プラスチックがマイクロプラスチックになるまで

ポイ捨てや風でプラスチック製品が散乱
雨が降ると水路や川へ流れ出て海へ
太陽の光・波の力などでもろくなり、こわれて小さくなる
5㎜以下のマイクロプラスチックになり魚などが食べる

いくつ分かるかな?“プラスチック”クイズ

正しいと思う答えはどれかな?

Q1. マイクロプラスチックの大きさは?
  (4㎜以下・5㎜以下・6㎜以下)

Q2. 2017年度のペットボトルの回収率は?
  (約52%・約72%・約92%)

Q3. 1人あたりの使い捨てプラスチックごみ発生量が最も多い国は?
  (日本・中国・アメリカ)

Q4. プラスチック製のレジ袋配布自体を禁止している国の数は?
  (約20・約40・約60)

Q5. よごれてリサイクルが難しい“廃プラスチック”。日本で1年間に出る量は?
  (約500万t・約900万t・約1200万t)

Q6. 政府有料化を義務付けしようとしている物は?
  (レジ袋・ストロー・割りばし)

答え:Q1. 5㎜以下、Q2.約92%、Q3.アメリカ、Q4.約40、Q5.約900万t、Q6.レジ袋

エコチルとは?

エコチルとは、「エコロジーチルドレン」の造語で、
「子どもたちに、もっと環境に関心をもってもらえる機会をつくろう」
「地域社会と学校、家庭をエコでつなぐプラットフォームとなろう」
という思いから、札幌版を2006年、東京版を2013年に創刊いたしました。

地域社会(学校、家庭、行政、NPO、企業)をエコでつなぎ、「地球を守るためにできること」を子どもたちと一緒に考えていく−それが「エコチル」です。

創刊:2006年4月
部数:76万部(北海道版25万部 東京版31万部 横浜版20万部
頻度:毎月1回(北海道版 毎月中旬、東京版・横浜版 毎月上旬)
体裁:B判タブロイド、フルカラー、8P〜24P
配布:北海道版 北海道内 公立小学校約1040校(配布率99%)
   東京版 東京23区公立小学校約747校(配布率90%)
   横浜版 横浜市内18区の約343校
   ※その他 児童会館や公共施設などにも設置
(2019年2月時点)

※エコチルは、株式会社スクルーと提携している株式会社アドバコムが発行する機関紙です。
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